Chocolate

À luz do dia mundial do chocolate, vamos lançar alguma luz sobre um dos alimentos mais populares, indulgentes e viciantes do planeta e responder à pergunta que está na mente de todos; Podemos ter um estilo de vida saudável e, ao mesmo tempo, desfrutar do nosso bloco de chocolate favorito?

O chocolate é derivado do grão do cacau, rico em fitoquímicos conhecidos como flavonóides, considerados um dos antioxidantes mais poderosos que existem. No entanto, à medida que os fabricantes de alimentos processam o feijão substituindo seu amargor natural por um sabor cremoso e açucarado no qual muitos de nós somos viciados, essas propriedades são perdidas.

Ao examinar os benefícios do cacau para a saúde, é importante entender que nem todo chocolate é criado da mesma forma. O chocolate é classificado por uma porcentagem que você encontra no rótulo, determinada pelo peso dos sólidos do cacau no próprio produto. Quanto maior a porcentagem de cacau, mais propriedades antioxidantes estarão presentes e menos aditivos você encontrará, como açúcar, emulsificantes e sólidos do leite. Simplificando, a verdadeira diferença entre leite e chocolate amargo está na proporção de sólidos do cacau para açúcar. É por isso que um chocolate mais escuro com um valor percentual mais alto variando de 70 a 99% é considerado a opção mais saudável com maiores benefícios à saúde.

Os flavonóides, encontrados no chocolate, estão associados a uma série de benefícios à saúde e propriedades antiinflamatórias comprovadas. Comprovado por impactar positivamente a saúde de nosso sistema cardiovascular, microbioma intestinal e função cognitiva, desempenha um papel na melhora de nosso humor (sim, a felicidade que o chocolate nos traz não é apenas pelo sabor, mas pelos flavonóides ativando nossos hormônios da felicidade! )

Além de o chocolate ter um rico perfil antioxidante, o cacau possui uma abundância de micronutrientes, importantes para a produção de energia em nosso corpo e humor. Isso inclui ferro, cobre, magnésio e manganês. Além disso, o chocolate amargo também é rico em fibras, sustentando nosso intestino, alimentando nossas bactérias benéficas e mantendo nosso trato digestivo saudável.

Se você quiser colher os benefícios do chocolate para a saúde, minha recomendação é ter como objetivo um mínimo de 70% de cacau e daí em diante. Falando de um colega chocólatra, minha filosofia é considerar o chocolate ao leite como uma guloseima às vezes e apreciar o chocolate mais escuro com mais regularidade. 78% ou 85% de blocos de Lindt são meus favoritos para consumir após o jantar com uma xícara de chá, o amargor do chocolate amargo impede você de comer o bloco inteiro enquanto ainda consegue sua dose de chocolate!

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